Un vendredi après-midi à la ferme

Nous avons testé pour vous la visite familiale du GAEC de la Vallée de la Semme à Châteauponsac : une après-midi sympathique et authentique ! 

Chaque été, l'Office de Tourisme organise des vendredi après-midi à la ferme, au GAEC de la Vallée de la Semme, chez Francis Meyrat et Nicolas Roch. Au programme, visite de l'exploitation, rencontre avec les animaux et goûter.

J'ai voulu comprendre ce qui fait le succès de cette visite, notamment auprès des enfants.

Arrivés à la ferme, nous découvrons des bâtiments bien limousins aux murs de granite, entourant une cour fleurie de roses trémières. Les portes des granges sont ornées de médailles de concours agricoles de toutes les couleurs. C'est ici que Francis et Nicolas nous accueillent, prenant le temps de serrer la main de chacun d'entre nous (nous sommes pourtant une trentaine de personnes !). Francis nous explique qu'il nous fera découvrir l'exploitation, pendant que Nicolas gère les impératifs du travail à la ferme.

Cette exploitation de 110 hectares appartenait aux parents de Francis, qui travaillaient le Veau de Lait Sous la Mère. Il a repris la ferme il y a vingt et un ans et s'est associé à Nicolas en 2007. Tous deux ont créé le GAEC de la Vallée de la Semme. Les deux associés ont décidé de diversifier la production en se lançant dans la volaille et en construisant un abattoir.

L'exploitation

Aujourd'hui le GAEC produit du Veau de Lait Sous la Mère, de la viande bovine limousine, des agneaux, du mouton, des poulets et pintades, de la volaille festive (chapons, oies...). Depuis la crise de la grippe aviaire, il y a très peu de canards à la ferme. Les bêtes sont nourries avec des aliments cultivés sur place : maïs et blé principalement.

  • Francis et Nicolas engraissent chaque année entre 4000 et 5000 volailles, qu'ils achètent à l'âge de 6/8 semaines.
  • Ils ont environ 75 "mamans vaches" (60 de race limousine et une quinzaine de vaches de races laitières), et trois taureaux. Tout ce petit monde vit dehors d'avril à mi-novembre, et passe l'hiver à l'abri. Les vaches sont rentrées matin et soir pour la tétée des veaux.
  • 150 moutons sont présents à la ferme. Il s'agit de brebis limousines : c'est une race rustique, qui mange tout, idéale pour les prés de fond. Quelques brebis romanes et des croisements sont également au sein des troupeaux.

La visite

Francis nous fait d'abord découvrir les volailles. Il nous explique qu'il a dû demander une dérogation grâce à laquelle nous sommes autorisés à approcher des bâtiments où sont élevés les dindons, les poulets et les pintades. Les enfants sont ravis de voir les "bébés" dindons, même s'ils sont plutôt impressionnés par le "Papa dindon" et ses vocalises !

Ensuite, nous prenons la direction du pré des moutons. Il fait chaud et les brebis profitent de l'ombre, couchées sous un grand arbre. Prévoyant, Francis avait emmené avec lui un seau de grain, qu'il agite en les appelant. Trois brebis gourmandes arrivent en courant. Le reste du troupeau ne les suit pas, mais les enfants sont contents de donner à la main du grain aux trois courageuses.

Nous découvrons ensuite dans l'une des granges les Veaux de Lait Sous la Mère. Une vingtaine de veaux de race limousine sont dans des stabulations, et Francis nous invite à les approcher de plus près. Bien-entendu, les enfants sont les premiers à le suivre, et à tendre la main pour caresser les veaux. Dans une petite grange attenante, six veaux de race laitière nous attendent, âgés pour certains de quelques jours : inutile de dire que la magie opère en un instant avec les enfants, qui poussent des "Oh!" attendris lorsque Francis pousse la porte.

Après un goûter bien d'ici (madeleines et jus de pomme), nous attendons le retour de Nicolas, qui est parti chercher les vaches au pré. Nous aurons le plaisir d'assister à la traite (à la main s'il vous plaît, point de robot par ici !) et à la tétée des veaux. Les enfants sont une fois de plus ravis !

L'après-midi touche à sa fin, les participants ont apprécié la visite et moi aussi. Les enfants se sont fait des amis, et jouent à présent avec les poussins du poulailler attenant à la maison. "Ils vont bien dormir ce soir !" me confie un grand-père d'un air amusé.

Avant de quitter la ferme, détour obligatoire par le petit magasin : je ne partirai pas sans avoir rempli mon panier avec de belles escalopes de veau, des oeufs et du lait frais, le tout à un tarif défiant toute concurrence.

J'ai aimé 

  • Francis et Nicolas font ce métier par vocation, et cela se sent. Bien qu'ayant beaucoup de travail, ils expliquent avec passion et aiment partager. De vrais ambassadeurs de l'agriculture du Haut Limousin.
  • L'attention particulière portée aux enfants : Francis attrape des poussins, des agneaux et les leur fait caresser. Le poulailler à côté de sa maison, utilisé pour sa consommation personnelle, est fait "pour amuser les enfants" comme il le dit (et cela fonctionne!).
  • Le parti pris de la vente directe à la ferme et du circuit court (c'est le fameux "de la fourche à l'assiette"). Avec des bêtes élevées et abattues sur place (sauf les bovins), nourries avec du grain produit sur place, les clients savent exactement ce qu'ils mangent.
  • Les questions et remarques des enfants, du pur bonheur..."Monsieur, ton papa dindon, il est quand même un peu moche !" (la réponse de Francis "T'as raison, il est même très moche!") ou encore "Dis Monsieur, est-ce que tu élèves des chameaux dans ta ferme ?"...

 

Infos pratiques : 

  • Prochaines visites les 24 et 31 août 2018, sur inscription, toutes les infos par ici
  • Plus de détails sur le GAEC par ici 
  • Pour joindre Francis et Nicolas :

GAEC de la Vallée de la Semme (labelisé "Bienvenue à la Ferme")

Lavalette

87290 CHÂTEAUPONSAC

05 55 76 28 58

06 88 76 43 23

06 86 64 39 42

 

Textes et photos : Sabine Massé, Office de Tourisme du Pays du Haut Limousin, Juillet 2018.

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